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抗日名将——周元将军
浏览次数:838      发布时间:2014-09-11

周元,字凯之,1894 年 12 月生于广西明江一个壮族家庭,家境贫寒。15 岁时,因生活所迫,入广西左江镇总兵陆荣廷部当兵。后以作战机智勇敢,屡立战功,由士兵晋升班、排、连、营长。1930 年升任龙州教导团团长。

“九一八”事变后,周元不满于蒋介石不抵抗政策,义愤填膺地对士兵说:“我们都是中华儿女,国家兴亡,匹夫有责!如果让日寇继续侵占我国领土,杀害我们同胞,我们当军人的有何面目见父老乡亲,我们一定要把日本侵略者赶出中国去!”

1934 年,周元深感自己军事理论和现代军事技术的不足,遂入黄埔军校南宁分校高级班深造。毕业后担任第二十一集团军四十八军一七三师少将副师长,率部驻守蒙山、荔浦一带。

卢沟桥事变不久,日军出动 20 万兵力,大举进攻上海。这年 9 月,周元以激动的心情,率部随集团军从广西荔浦出发,奔赴抗日前线。临行前,他告诫子女说:“爸爸要北上打日本鬼子,你们等着胜利的消息吧,万一爸爸回不来,要听外婆的话,用功读书,学好本领,将来报效国家。”又对送别的亲友说:“日本帝国主义想亡我中国,灭我民族,我是个军人,保家卫国是我神圣的职责,即使牺牲,死而无憾。孩子年幼,拜托你们了。”

10 月中旬,周元到达上海后便率部投入淞沪战场。在陈家行指挥战斗中,他身先士卒,英勇拚杀,虽负重伤,仍坚持指挥作战,待战斗结束后才住院治疗,伤未痊愈又返前线。他忠勇爱国的精神受到上级的嘉奖,被擢升为中将副师长兼五一七旅旅长,后随集团军经浙江到江西九江驻防。

12 月中旬,日军攻占南京,妄图打通津浦线。第五战区司令长官李宗仁坐镇徐州,将第二十一集团军调到合肥,布防于舒城淮南一线,阻止北进之敌。台儿庄会战后,第五战区司令长官又命第二十一集团军阻击津浦线南段之敌,掩护主力转移。

1938 年 5 月 4 日,周元率一0三三团 2400 余人,从淮南田家庵出发,星夜兼程,经凤台渡淮河,冒雨北上,6 日赶抵蒙城县城。此时敌机正对蒙城轮番轰炸,县长葛昆山弃城逃去,全城一片混乱。周元一面安抚商民,一面与团长凌云上率营以上军官察看地形,部署兵力。命一营长李国文率部守北门及城外沿河街道,严密警戒涡河北岸之敌;二营长蓝权率部守东门,并在东门外构筑防御工事;三营长贾俊优守南门,并派部分兵力在西门构筑工事。此外,组织了 70 余人的搜索队,活动在城东双涧集和移村集一线。

7 日上午 10 时许,日军在飞机掩护下,越过怀远县的河溜,骑兵进到移村附近的界沟集。下午 2 时许,涡河南岸日军逼近城郊,用火炮向东门外阵地轰击,骑兵也直冲过来,遭到我守军迎头痛击,敌死伤累累。夜11 时,敌在炮火的掩护下,在城西偷渡得逞。

8 日晨,日军各种火炮向城内外阵地猛轰,敌机来回俯冲扫射、轰炸,全城内外火海一片。10 时左右,敌大队步兵疯狂向东、南两地阵地进攻,均被我击退。至下午 1 时,我东南角城墙被毁数丈,周元立命凌团长和少校营附李如春率两个连迅速堵击登城之敌,毙伤敌 10 余名,缴获步枪 60 余支,重机枪1 挺,轻机枪 4 挺,李如春和 4 名排长壮烈牺牲。入夜,我城外阵地全部沦入敌手,形势严峻,周元立即向集团军总司令廖磊发出急电,表示决心,与城共存亡。

当晚 11 时,师长贺维珍回电:解围部队已出发途中,务须固守待援。周元乃派团附赵晃冲出城去联系,得知增援的一七六师一个团被敌拦阻。周元便向守城将士慷慨地说:“现在是我们为国献身的时候了,人在城在,誓与蒙城共存亡!”将士们也异口同声地回答:“打败日本鬼子!保卫蒙城,誓与蒙城共存亡!”

9 日拂晓,敌炮空联合,坦克开道,轮番攻城。至中午,敌于东南面施放烟幕,掩护攻城,守城官兵奋力抵抗,敌尸狼藉,护城河水一片褐色。敌又以战车三辆,上载工兵,企图炸毁东门及工事,待到达东门时,周元和城楼上官兵,猛投手榴弹,全歼敌工兵,敌战车窜回。接着,敌又以火炮猛轰城楼,守军全部阵亡,东门失守。我守军展开巷战,逐屋争夺,二营长蓝权英勇牺牲,继之,南门、西门失守。战至下午 4 时,城内官兵不足二百人,周元乃命凌团长和参谋梁家驹率大部出北门,沿河边街向东突圈,突围时,一营长李国文等中弹身亡。周元在阻击东城墙之敌,掩护部队突围时,不幸中弹,壮烈殉国,时年 34 岁。城中百余伤病员,遭到日军俘虏,日军用铁丝穿着他们的手心,拖到百子庙后,集体枪杀。

周元牺牲后,武汉的《新华日报》、《大公报》都作了连续报道。其中,记者陆诒在《津浦南段视察记》中写道:“守蒙城的我军,战至本月 9 日晚上,卒以寡不敌众,而告沦陷。我副师长周元殉职,团长凌云上,英勇作战,迄今生死不明。”

保卫蒙城,阻击日寇,血战三昼夜,歼敌千余人。我抗战将士虽伤亡两千余人,但迟滞了日军对徐州的包围,为李宗仁主力部队转移赢得了时间。蒙城人民饱含泪水,把将士们的尸骨收集起来,在东门外庄子祠东侧筑起高大的陵墓,墓前竖有“周副师长殉国记”的纪念碑。同时,还把城关镇命名为“周元镇”,把乐育小学命名为“周元小学”。在周元的第二故乡广西桂林,也立有“陆军中将第一七三师副师长周元抗日阵亡纪念塔”,上刻有李宗仁将军亲笔题词“成仁取义”和周将军抗日功勋及殉国事迹。蒙城人民为了纪念这位杰出的抗日英雄,曾编唱流传一首歌谣:

广西省,明江县,有个将军叫周元。

带大兵,守蒙城,不顾自己死与生。

抗击日寇威名大,杀得鬼子血流红。

中华儿女豪气壮,学习将军爱国情。

1985 年 5 月 13 日,中华人民共和国民政部正式追认周元将军为革命烈士。1988年周元牺牲 50 周年之际,蒙城县召开了隆重的纪念大会,深切缅怀这位抗战将领。周元的爱国革命精神将永远激励着人们。